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九大科技创业公司:社交网络Path和Dropbox上榜

美国科技博客读写网(ReadWriteWeb)上周五撰文,盘点了2011年的九大科技创业公司,社交网络Path和云计算文件存储服务Dropbox均榜上有名。

以下为文章概要:

2011年的创业领域发生了什么?电子商务和移动支付持续增长,团购网站Groupon上市。全球最大社交网站Facebook大举扩张,不仅推出了“时间线”(Timline)和“无障碍分享”等一系列功能,还与美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)就隐私问题达成和解,并且在相关领域收购了很多小型企业。

今年的九大创业公司包含了社交游戏、移动支付、社交网络、云存储和应用开发等多个领域,有的是今年刚刚成立的,还有一些则在今年获得了广泛关注。以下为榜单详情:

Fab:社交购物

Fab.com并不总是像现在这么风光无限。该网站2010年4月发布,当时名为Fabulis.com,其定位是“Facebook和Yelp的混合体”,主要瞄准男同性恋群体。到2011年2月,该网站用户总计为13万,但仅有3万活跃用户。该公司联合创始人詹森·古德伯格(Jason Goldberg)和布拉德福德·谢尔哈默(Bradford Shellhammer)决定从头再来,仅保留原有的社交图谱和一直进展良好的“Gay Deal of the Day”闪购功能。但随着男同性恋细分网站的需求逐渐降低,他们二人决定再造Fab.com,将其打造成为一个注重设计元素的闪购网站,而且不仅局限于男同性恋市场。

到2011年9月,据《福布斯》报道,该网站的用户数达到60万,销售额也达到六位数。谢尔哈默亲自挑选该网站出售的每一件产品,他们既不使用电邮轰炸,也没有向团购网站那样让人厌烦。不仅如此,与其他闪购网站不同,通过Fab.com出售商品的商家也不会亏钱。

为了增强电子商务的社交体验,Fab.com还推出了Live Feed功能,将该网站的用户在网上购买、喜欢、讨论和分享的所有产品都聚合到一起。但为了保护隐私,所有用户都需要主动激活这项功能。这家社交闪购网站明年将继续成长,并有望成为Gilt Groupe在闪购市场的唯一对手。

Dwolla:移动支付

爱荷华州德梅因市(Des Moines)是美国的移动支付之都,也是Dwolla的总部所在地。只要注册Dwolla,并向账号中汇入资金,就可以通过移动支付在Dwolla的合作零售商购物了。该公司称,正在与银行和金融机构合作,以便直接将用户银行账号中的资金汇给零售商。

Dwolla认为,该公司的移动支付解决方案更像是Visa,而非PayPal,唯一的不同在于该公司使用现金交易,而非信用额度。Dwolla的主要竞争对手是Square,后者需要借助智能手机完成信用卡付款,而Dwolla的模式则简单得多。

用户可以从Dwolla的定位和社交功能中获益,而且由于主要依赖现金,而非信用额度,因此Dwolla就像是放在智能手机中的数字钱包。Dwolla希望与零售商合作,将这一理念推广开来。该公司今年6月推出了类似于Facebook Connect通用登录服务的Grid功能,可以将用户的个人信息存储在Dwolla的服务器上,而不必使用商户的服务器。如果第三方应用想要与Dwolla对接,首先需要获得许可,借此加强用户对账号的控制。

Dwolla对低于10美元的交易免费提供服务,如果高于10美元,无论金额多少都统一收取0.25美元费用。PayPal则会收取0.30美元交易费,外加交易金额2.9%的手续费。

Zaarly:移动本地商务

Zaarly是少数几家今年刚刚上线的企业之一。该公司2011年5月成立,定位于Craigslist的“待售”(for sale)栏目和网络拍卖公司的混合体。要使用该服务,首先要注册一个账号,然后填写希望购买的产品以及愿意支付的价格,之后等待他人竞价即可。Zaarly还允许用户自行选择时间和地段,从而为移动本地商务引入了更多的即时元素。除了桌面和移动版网站外,Zaarly还通过Facebook和Twitter分享用户的购买请求。在收到足够的竞价,并且满足买家的要求后,就可以从中选取一款产品,并通过现金或Zaarly内置的支付系统付款。

eBay完全采用竞价模式,而Zaarly则更着眼于本地商务领域,而且并不限于实物交易,还可以发布任务,包括“送蜡烛”或“找一个独立音乐人让我变酷一些”。该公司从艾什顿·库切(Ashton Kutcher)、罗恩·康威(Ron Conway)、保罗·布克特(Paul Buchheit)和投资公司Lightbank处获得了100万美元种子投资。今年10月末又从KPCB和Sands Capital Venture那里获得了1410万美元投资。

BankSimple:网络银行

BankSimple原本计划2010年发布,但直到2011年中才正式推出应用。这个创意很简单:创造一个网络银行,让用户通过移动应用上传支票照片,从而实现存款,之后便可以通过ATM取款,而不必支付手续费。用户还可以根据自己提交的隐私数据获得推荐信息和增值服务。

尽管BankSimple的理念不错,但随着人们对华尔街的厌恶,以及本地信用联盟的重新崛起,将资金放在云端的确少了一些吸引力。该服务最终于9月末发布,但却引发了安全和隐私担忧。今年11月,BankSimple将品牌改成了“Simple”,并正式开展业务。这其实并不是一家银行,但却可以向联邦储蓄保险公司担保的银行一样处理用户的资金。

Path:社交网络

2010年11月,Facebook前平台主管戴夫·莫林(Dave Morin)、Napster联合创始人肖恩·范宁(Shawn Fanning)以及多位明星投资人共同推出了Path.com。这款社交网络并不看重规模、热度或社交状态,而是非常小巧,且极具个性化。当有人查看你的照片后,Path会立刻发出通知。它相当于你的生活“路径”(Path),而这正是Facebook“时间线”功能希望实现的目标。Path自视为一款帮助用户与自己关心的人分享生活的应用。

Path与Facebook时间线之间的最大区别在于,Path是封闭的,尽管用户也可以选择与Facebook或Twitter同步内容。有业内人士认为,Facebook应当向着Path的方向发展,这是一个真正的朋友圈,而不是一款聚集了数以千计泛泛之交的服务。

Pinterest:图片社交书签

图片社交书签网站Pinterest今年获得了长足的发展。该服务2010年3月上线。在截至12月17日的一周内,该网站独立用户访问量达到1100万,较6个月前增长40倍。这个网站的理念很简单:注册该服务后,便可将Pinterest的书签工具添加到浏览器上,然后找到一张图片并将其分享到Pinterest,同时添加简单的描述即可。

用户还可以使用iPhone应用拍摄照片并分享到Pinterest中。整个用户界面都配有直观的图片,包括Delicious和Quora在内的众多分享网站也都开始效仿Pinterest的风格。Pinterest CEO本·希尔伯曼(Ben Silbermann)指出,首批理解并使用该网站的用户是来自美国中西部地区的女性。Pinterest每天都在成长,明年将有更多用户收到该服务的邀请邮件。

SCVNGR:移动定位

作为一家由谷歌资助的移动定位创业公司,SCVNGR于2010年发布,起初曾经计划挑战Facebook Places。该公司22岁的创始人赛思·普里柏特思(Seth Priebatsch)最初希望将SCVNGR打造成为一个基于地理位置的游戏层。这最初只是一款消费产品,但却通过游戏元素改变了整个移动支付领域。

该公司今年早些时候推出了一款名为LevelUp的平台,将游戏与团购整合到一起。LevelUp应用还为每个用户提供了一个QR代码,与系统中已有的银行卡绑定,而不会与设备本身绑定。

Evernote:管理生活

Evernote CEO菲尔·里宾(Pihl Libin)表示,只有13%的用户使用Evernote网络版,其他用户都使用移动应用。Evernote最初只是一一款专业人士使用的产品,但现在已经拓展到包括学生在内的各类人群。Evernote增加了众多功能,可以通过Facebook和电子邮件实现分享。该公司还增加了Windows应用的社交性,并升级了Chrome插件,为Mac版增加了音频功能,同时大幅改进了Android应用。Evernote还升级了iOS应用,并增加了富文本编辑和搜索功能。在从红杉资本处融资5000万美元时,里宾大胆声称,该公司将发展100年。

Evernote今年似乎一切进展顺利,但在推出了Evernote Hello后却发生了变化。该应用可以通过拍照的方式帮助人们记住生活中所遇见的人,但不幸的是,该应用仅面向iOS平台发布,而且错误地认为人们愿意将照片提供给陌生人。业内人士认为,如果在Evernote的联系人管理功能推出前发布这一服务,或许可以起到不错的效果,甚至可以对LinkedIn的CardMuncher iPhone应用构成挑战。

Dropbox:云计算文件分享

Dropbox是一个可以同步到互联网的文件夹,而且可以方便用户进行分享。该服务已经获得多家媒体的认可,并被BusinessInsider列为全球估值第五高的创业公司。但由于忽略了安全和隐私问题,Dropbox被用户投诉到FTC。虽然遭遇了一些障碍,但该公司仍是消费云计算领域的重要企业。

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